Село Спасское – один из немногих в Нижегородской области районных центров, в названии которых звучат религиозные, христианские мотивы. (Есть еще город Богородск (в прошлом село Богородское), рабочие поселки Воскресенское и Вознесенское.) По легенде, названо оно по часовне с образом Спасителя, когда-то поставленной у современного Карашева колодца неким купцом или монахом-отшельником. Часовенка та, если она и была, давным-давно канула в Лету, а название осталось. В 1999 году в память о ней у живительного ключа была сооружена каменная часовня.

И ДИНАМИКА ЧИСЛЕННОСТИ НАСЕЛЕНИЯ ЕГО САМЫХ КРУПНЫХ СЕЛ В XVII – НАЧАЛЕ XXI ВЕКА

В XX веке Россия пережила ряд демографических кризисов, которые изменили численность, социальную, половозрастную структуру, территориальное размещение ее населения. Демографические проблемы дают о себе знать и по сей день. Наибольшее влияние они оказали на сельскую территорию.

Старообрядчество, или Древлеправославие, появилось в России во второй половине XVII века, когда часть приверженцев Русской православной церкви отвергла реформу патриарха Никона и царя Алексея Михайловича по унификации богослужения с канонами византийского православия. Верующих, не принявших нововведения, и стали называть старообрядцами (раскольниками).

Исторически сложилось так, что религиозная ситуация в Спасском районе отличается многоконфессиональностью. Здесь представлены две мировые религии: христианство (православие) и ислам. А до 1917 года проживало также небольшое количество сторонников иудаизма. Кроме того, неоднородным являлся состав приверженцев православной веры, среди которых в ряде местных селений существовали довольно значительные группы старообрядцев и духовных христиан (молокан).

Еще одной трудной проблемой при изучении истории конкретного микрорегиона, помимо выяснения времени основания населенных пунктов, является объяснение их названий – по научному ойконимов (ойконим в переводе с греческого – имя жилища). В расположенной ниже таблице приводится «расшифровка» названий всех официально существующих сел, деревень и поселков Спасского района Нижегородской области.

В XVII–XX веках на территории Спасского района, в его современных границах, было основано 64 населенных пункта. Основной состав их (44 селения) сохранился до наших дней. Во всяком случае, они существуют официально. Хотя в некоторых постоянного населения уже не осталось. Остальные два десятка населенных пунктов, к сожалению, исчезли с карты района.

Одним из часто задаваемых мне при встречах с земляками вопросов является вопрос о времени основания того или иного населенного пункта Спасского района. К сожалению, точный ответ можно дать далеко не всегда. В настоящее время в районе насчитывается 44 населенных пункта. Из них дату основания с точностью до года можно назвать лишь у трех. Это села Спасское, Елховка и деревня Турбанка. Они появились одновременно в 1622 году. С той лишь оговоркой, что для Спасского это было повторное основание после двухвекового запустения. В первый раз оно упоминается как пустошь селище Спасское в 1399 году.